Valérie Da Costa

Residency

juillet 12-31, 2020 – Grasse

L’historienne de l’art, critique d’art et commissaire d’expositions, Valérie Da Costa, Maître de conférences Habilitée à diriger des recherches en Histoire de l’art contemporain (Université de Strasbourg) est en résidence en juillet 2020 à la Sociétà delle Api (Grasse) pour écrire son livre Paul Thek in Italy (1962-1976).

Spécialiste de l’art italien de la seconde moitié du XXe siècle, auteure de nombreux livres et textes sur, entre autres, Lucio Fontana, Pino Pascali, Fabio Mauri, Fausto Melotti, Ettore Spalletti, Piero Gilardi, Valérie Da Costa a entrepris une nouvelle recherche qui croise la situation artistique de l’Italie et des États-Unis dans le contexte des années 60 et 70 en s’intéressant à la figure de l’artiste américain Paul Thek (1933-1988).

Artiste de la contre-culture américaine, ami de Susan Sontag, Peter Hujar, Robert Wilson et Eva Hesse, Paul Thek est certainement l’un des artistes américains les plus singuliers de la seconde moitié du XXe siècle. 

Pendant quatorze ans, de 1962 à 1976, Paul Thek a vécu en Italie, parfois pendant une année entière, parfois pendant plusieurs mois, s’installant à Rome, découvrant la Sicile et s’établissant sur l’île de Ponza.

Cette vie italienne aura profondément marqué son imaginaire. En Italie, Paul Thek rencontre une autre culture. À Rome, il découvre la sculpture antique, les églises baroques et les artistes de la Renaissance et des années 60. À Palerme, avec le photographe Peter Hujar, il fait face à la représentation de la mort dans les catacombes des Capucins. Sur l’île de Ponza, il expérimente une vie méditerranéenne en lien avec la nature et la mer. 

Autant d’éléments qui sont à l’origine de son œuvre, de ses Reliquaires technologiques (Technological Reliquaries) à ses expositions installations jusqu’à son retour à la peinture et au dessin. 

Ces influences italiennes ont pourtant été trop peu considérées et prises en compte dans les études de l’œuvre de Paul Thek qui sont a fortiori très rares.

Cet essai, premier livre français sur l’artiste, propose de relire et faire découvrir ou redécouvrir l’œuvre inclassable, labyrinthique et hétérogène de l’un des plus grands artistes américains de la seconde moitié du XXe siècle à l’aune de ce croisement culturel qui fut pour Paul Thek déterminant et nécessaire à la mise en place et au développement de son œuvre entre le début des années 60 et la fin des années 80.

Le livre Paul Thek in Italy (1962-1976) paraîtra à l’automne 2021 dans une édition bilingue Anglais-Français chez Humboldt Books à Milan